Was ist ein Headhunter?

Abgrenzung Personalberatung | Headhunter | Executive Search

3 Begriffe – 3 Bedeutungen?

Es gibt einige Begriffe im Recruiting wie z.B. Headhunter bzw. „Headhunting“, deren Bedeutung oftmals unklar ist, die verwechselt werden oder die sogar das Gleiche bedeuten. Wir möchten etwas Licht ins Dunkel bringen:

Die Termini Personalberatung, „Headhunting“ und „Executive Search“ werden häufig nicht ganz korrekt und synonym verwendet. Grundsätzlich beschreiben sie alle im Kern das Gleiche: Die Suche und Auswahl qualifizierter und oft sehr spezialisierter Kandidaten im Auftrag von Unternehmen für eine konkret zu besetzenden Position durch einen externen Personalberater, Headhunter oder Executive Search Berater.

Das Ziel der Unternehmen, geeignete Kandidaten zu möglichst geringen Rekrutierungskosten zu gewinnen, erfolgt in der Regel über passive Recruiting-Kanäle (Stellenanzeigen) und nicht über einen externen Headhunter. Aufgrund des kontinuierlich steigenden Fachkräftebedarfs und sinkenden Response-Raten auch auf Stellenanzeigen, wird diese Methode gern auch als Methode „Post & Pray“ karikiert. Bleibt dieser Rekrutierungskanal Stellenanzeige erfolglos oder möchte das rekrutierende Unternehmen seinen Bedarf an Kandidaten nicht offen am Markt kommunizieren, erfolgt die Stellenbesetzung in der Regel immer durch einen Personalberater, Headhunter oder Executive Search Berater.

Gemeinsamkeiten und Unterschiede

Im Unterschied zur anzeigengestützten Personalsuche gehen Personalberater, Headhunter und Executive Search Berater für Unternehmen gezielt und aktiv auf die Suche. Im sogenannten Direct Search werden die besten Mitarbeiter direkt aktiv per Direktansprache durch Headhunter für vakante Stellen kontaktiert (per Telefon, E-Mail, selten auch per Brief), um diese für einen Unternehmenswechsel zu motivieren und zu qualifizieren. Dies ist es auch was den Einsatz von Personalberatern und Headhuntern für viele Unternehmen so attraktiv macht: Über das gezielte Abwerben der besten Mitarbeiter, oft konkurrierender Firmen, wird direkt Einfluss auf die Qualität und Gewinnung der richtigen Mitarbeiter durch einen Headhunter genommen und der Aufwand im Bewerbermanagement wird an den Dienstleister ausgelagert.

Die Honorare von Headhunter bemessen sich in der Regel am Jahreszielgehalt der vermittelten Kandidaten. Je nach Umfang und Schwierigkeitsgrad der Suche (Karrierestufe, Technologie, Branche, Land, Region) werden Honorarsätze zwischen 20% und 30% vereinbart. Auch gehaltsunabhängige Fest- oder Mindesthonorare, z.B. bei (IT)-Spezialistensuchen sind für die Dienste eines Headhunter üblich. Im Executive Search für Kandidaten für Top-Führungsfunktionen sind Honorarsätze über 30% für Headhunter verbreitet.

Es gibt einige Feinheiten bzgl. der verschiedenen Begrifflichkeiten

PERSONALBERATUNG

Eine Personalberatung bietet häufig neben Ihrem Schwerpunkt, der Suche von hochqualifizierten Kandidaten noch weitere Dienstleitungen an: die Konzeption und Abwicklung von Mitarbeiterbeurteilungsmaßnahmen, die Begleitung von Organisations- und Personalentwicklungsmaßnahmen, Vergütungsberatung, Personalmarketing (inkl. Beratung bei Stellenanzeigen) sowie strategische und konzeptionelle Fragestellungen im Bereich Human Resources. Auch im Lichte dessen, dass die Wachstumstreiber der Personalberatungsbranche die Suche von Fach-und Führungskräften darstellt (und über 90 % des Branchenumsatzes auf diesem Gebiet erzielt wird), wird der Terminus häufig synonym (und verengend) für dieses Dienstleistungssegment verwendet. Weitere Informationen und Empfehlungen zum Auswahlprozess eines passenden Personalberaters gibt es hier.

HEADHUNTER

Die Übersetzung des aus dem englischen Sprachraum stammenden Begriffs „Headhunter“ lautet im wörtlichen Sinne „Kopfjäger“. Der Begriff bezeichnet die Suche nach Kandidaten in der Regel mittels der Direktansprache (Direct Search) durch einen Headhunter. Also die sehr gezielte „Jagd“ nach ganz bestimmten, meist sehr qualifizierten Personen, um diese für eine berufliche Veränderung zu gewinnen.

EXECUTIVE SEARCH

Der Begriff „Executive“ impliziert bereits, dass es sich hierbei ausschließlich um die Besetzung von Stellen auf Führungsebene handelt, zumindest im ursprünglichen Sinne. Unternehmen beauftragen hierfür häufig Executive Search Berater, um von deren Markt-Expertise und Netzwerken zu profitieren. Mittlerweile jedoch hat sich diese anfangs rein elitäre Suche für Top-Führungskräfte stark ausgeweitet, längst werden unter dem Begriff Executive-Search nicht mehr nur die erste Führungsebene durch Headhunter gesucht.

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